Home Markten Live Netto Sabato

Geplaatst op 22 februari 2016 door Wijntijd

Down Under is down

AustralieEr zijn nog altijd criticasters die de opwarming van het klimaat en de impact daarvan op de wijnbouw lacherig wegwuiven, ook al zijn er steeds meer signalen die wijzen dat er wel degelijk iets aan de hand is.

En het zijn onze tegenvoeters die nu reeds frequent én massaal geconfronteerd worden met de klimaatsverandering, zo blijkt.

De symptomen zijn er immers duidelijk. In de meeste appellaties en wijnregio’s van Australië rijpen de druiven steeds sneller. Gemiddeld worden de meeste variëteiten elk jaar 1 à 2 dagen vroeger rijp, wat impliceert dat op termijn veel klassieke variëteiten in warmste gebieden de gevarenzone belanden. En eventueel vervangen worden door hitte -en droogteresistentere variëteiten. In Zuid-Australië zijn er nu reeds veel domeinen die de Franse variëteiten via nieuwe aanplant inruilen voor warmtebestendiger Spaanse en Italiaanse varianten. Of zelfs radicaler een uitwijkstrategie of alternatief zoeken richting het koelere Tasmanië.

Druiven als kanaries

Snow Barlow, professor in Landbouw- en Voedingssystemen aan de universiteit van Melbourne, bevestigde onlangs deze trend: de voorbije 30 jaar schoven de oogstdata aan verhoogd tempo op. De trossen rijpen tot een week vroeger voor elke C°-graag dat het klimaat opwarmde.

Hij vergelijkt wijndruiven daarom graag met de kanaries-in-een-kooitje die vroeger in de mijnbouw werden gebruikt als verklikkers voor gasophopingen: “You can say what you will about climate change but the plants don’t lie, they just react to what they feel, and they are reacting again” klinkt het waarschuwend.

Een studie van dezelfde Melbourne University uit 2011 onderzocht reeds de (vroegtijdige) oogstrecords van 44 wijngaarden - waarvan sommige data zelfs ruim een eeuw teruggingen - en concludeerde dat alleen al tussen 1993 en 2009 de trossen gemiddeld 1,7 dagen vroeger rijpten dan vroeger.

Een aanvullende, latere studie van hetzelfde team en professor Barlow ontdekte dat dit veranderingsproces vooral werd aangestookt door de hogere temperaturen en de lagere humiditeit van de bodems, waardoor veel wineries zelfs gedwongen waren hun plukperiode te vervroegen om tenminste het alcoholpercentage nog redelijk te houden.

Investeringen in de wijnbouw worden dus riskanter, zeker op langere termijn: “It does mean that for particular varieties you really do have to think about moving” analyseert Barlow. “It sounds a bit ho-hum in some ways but the climate is changing and you really do have to analyse carefully when you are looking to set up an agricultural enterprise not only whether this is the place to do it now but whether this is still going to be the place to do it in 25 years time – whether you are going to have access to the water you need in 25 years.”

Hoge alcohol, weinig complexe smaken

Dat er dringend keuzes dienen gemaakt, is bijvoorbeeld duidelijk in de wijnindustrie van de staat Victoria, waar men zich opmaakt voor weer één van de vroegste oogsten ooit, te danken aan een exceptioneel warme lente en zomer.

Hierdoor moeten veel druiventelers soms tegelijk hun ‘laat-rijpende’ rode variëteiten plukken met de ‘vroeg-rijpende’ soorten zoals Chardonnay, wat op zijn beurt voor fricties en planningsfiles zorgt bij het persproces van de druiven. Een pluk- en persperiode die vroeger tot drie maanden bestreek, wordt nu vaak samengedrukt in amper drie weken, met alle problemen van dien.

Bovendien is er het kwaliteitsvraagstuk: in te vlug rijpende druiven raakt soms de balans tussen hun suikergehalte en aciditeit zoek, in de zin van: ze bereiken wel vlotjes een (zeer)hoog alcoholgehalte, maar nog voor de eigenlijk smaken en complexiteit écht ontwikkeld zijn.

Tel daarbij nog eens een ander droogteprobleem - de vernietigende bushfires die de wijngaarden niet alleen kunnen vernielen, maar ook ‘besmetten’ met een nefaste rookgeur -, en het wordt duidelijk dat zeker de wijnindustrie in Zuid-Australië, letterlijk en figuurlijk, enkele hete jaren voor de boeg heeft.

Frank Van der Auwera

Reacties

Onze blogs

Meer
Related Posts with Thumbnails